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Un ‘boost’ para el cerebro: Una dieta mediterránea puede defenderte de la pérdida de memoria

Toda una gama de alimentos comunes en la dieta mediterránea – desde peces a frutos secos a las frutas y verduras – son ricos en antioxidantes y pueden proteger contra el deterioro cognitivo.

Si alguna vez saliste de la casa sin tu teléfono y la cartera – como lo hice ayer – podrías haberte preguntado: “¿Estoy empezando a perder la memoria?”

Incluso si eres demasiado joven para preocuparte realmente acerca de la demencia, este tipo de precursores pueden ser señales.

Pero un nuevo estudio sugiere que no somos impotentes cuando se trata de mantener nuestra agudeza mental y la memoria intacta.

Los investigadores han documentado que una dieta mediterránea rica en verduras, pescado y granos integrales, junto con porciones diarias de frutos secos y aceite de oliva puede ayudar a defenderte del deterioro cognitivo relacionado con la edad.

El estudio, que aparece en Archives of Internal Medicine, comparó la salud del cerebro de grupos de personas mayores en España (en sus 60 y 70 años) que se inscribieron en un ensayo clínico aleatorizado.

A un grupo se le asignó comer una dieta mediterránea, además de porciones extra diarias de, o aceite de oliva extra virgen (unas cuatro cucharadas) o porciones diarias de nueces. Otro grupo fue asignado a una dieta baja en grasa.

Durante el estudio, los investigadores dieron a los hombres y mujeres una serie de pruebas cognitivas para medir diversos aspectos de la salud del cerebro, desde la memoria a la velocidad de procesamiento, hasta la función ejecutiva. Después de cerca de cuatro años, las pruebas se repitieron por segunda vez.

“Lo que vemos aquí es que el grupo de dieta de control de [la gente que comía la dieta baja en grasa] empeoró en sus pruebas cognitivas”, señaló Emilio Ros, investigador en el Hospital Clinic de Barcelona y autor de este estudio.

En comparación, las personas que siguen la dieta mediterránea se mantuvieron estables en sus resultados de las pruebas cognitivas. En otras palabras, sus memorias no se pusieron mucho mejor, pero no hubo disminución relacionada con la edad tampoco.

“La clave aquí es que esta dieta (Mediterránea) está impidiendo el declive cognitivo”, dice Dariush Mozaffarian , decano de la Escuela Friedman de Nutrición y Ciencias Políticas en la Universidad de Tufts.

“Creo que es una noticia alentadora”, dice JoAnn Manson , jefa de la división de medicina preventiva en el Brigham and Women Hospital de y profesor de medicina en la Universidad de Harvard. Ella dice que el estudio sugiere que puede haber beneficios al cambios en la dieta “, incluso entre las personas en sus años 60, 70 años o más.”

Este estudio es un seguimiento de un hallazgo original del estudio PREDIMED, un estudio de intervención nutricional a largo plazo para la eficacia de la dieta mediterránea en siete comunidades en España. Como hemos informado , los investigadores documentaron en el 2013 que la dieta mediterránea reduce el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en un 30 por ciento.

Cuando se ponen los dos resultados juntos, construyen la evidencia de que el consumo de una dieta saludable para el corazón también puede proteger el cerebro.

“Hay cada vez más pruebas de que lo que es bueno para el corazón también es bueno para el cerebro. Los dos están fuertemente interconectados”, dice Manson. El patrón mediterráneo de comer también está vinculado a las mejoras en los niveles de colesterol, presión arterial y la regulación de la glucosa en sangre, Manson añade. Por lo tanto, tiene sentido que el corazón y el cerebro pueden beneficiarse.

Todavía hay preguntas acerca de cómo exactamente el patrón mediterráneo de comer podría conferir dichos beneficios.

A medida que envejecemos, nuestras células pueden ser dañados por los radicales libres – un proceso llamado estrés oxidativo. Pero como Ros y sus co-autores documentaron, es posible contrarrestar los radicales libres por el consumo de alimentos ricos en antioxidantes. Y al contrarrestar el estrés oxidativo, también podríamos obtener “protección contra las enfermedades neurodegenerativas”.

Ciertamente toda una gama de alimentos comunes en la dieta mediterránea – desde frutas y verduras hasta pescados y nueces – son ricos en antioxidantes. Algunas investigaciones apuntan a compuestos específicos en el aceite de oliva, como el oleocantal, tan beneficioso, ya que puede limitar la inflamación.

También es posible que parte del efecto cognitivo no esté directamente relacionado con la dieta. “Podría ser que la gente en la dieta mediterránea también están cambiando algún otro aspecto de sus vidas”, dice Murali Doraiswamy , un neurocientífico en la Universidad de Duke. Tal vez ellos están caminando más o fumando menos.

Doraiswamy dice que el estudio es alentador, pero no lo encuentra concluyente. Señala que el estudio no tuvo el tiempo suficiente para realizar un seguimiento de las trazas de demencia. Así, dice, no se sabe si el freno para la pérdida de memoria se traduce en una tasa reducida de la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

Fuente: Brain Boost: Mediterranean Diet May Fend Off Memory Loss. Allison Aubrey. MAY 12, 2015.

npr.org

 

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NutricionAvanzada

The author NutricionAvanzada

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